都已经三岁的苹果游戏订阅服务 跟你混熟了吗?

就在不久之前,有一条新闻引起了我注意,苹果宣布由于合作到期,有15款游戏将退出Apple Arcade订阅服务。自从2019年9月随着iOS 13系统同时推出,Apple Arcade如今已走过三个年头,如今最早的第一批游戏已有部分开始退役,标志着这项服务已从最开始的大规模扩张期,来到了有进有出的稳定期。

作为苹果重点推广的游戏订阅服务,由于目前没有在中国区推出,很多玩家对这个服务不熟悉甚至不知道,整体感觉是一种不温不火的状态,本篇就根据笔者三年来Apple Arcade使用经验,聊聊这个苹果全家桶服务之一,它的现状和未来展望。

首批退出Apple Arcade的游戏

很多小伙伴可能不知道,2021年苹果全年游戏总收入预估153亿美元,全球排名第三仅次于腾讯和索尼,是不折不扣的游戏大厂,其中主要收入都来自App Store上众多游戏的分成收入。然而苹果的野望并不局限在销售抽成,更是想在内容输出领域占据游戏界一片江山,利用iOS系统庞大的用户数量,通过订阅提供优秀独占作品就是Apple Arcade的终极目标。

例如我们熟悉的微软XGP,虽然每月进进出出,但有自家的《光环》《极限竞速》等众多游戏“保底”,即使没有任何第三方厂商加入,游戏库仍然实力强大。而苹果并没有第一方开发团队,只能通过合作定制、买断独占等形式获得独家游戏,整体水平缺少稳定基础。在Apple Arcade上线初期,内容大多以玩法新颖的独立游戏为主,时至今日仍然留在我手机里的,只有《海之号角2》(Oceanhorn 2)和《雷曼大冒险》(Rayman Mini),接下来很长一段时间里,这项订阅服务的更新频率很不稳定,有好几次我都不再想继续花钱了,最后完全是冲着我喜欢的几个才继续。

被誉为手机版塞尔达的海之号角2

直到2021年6月,Apple Arcade加入了一大波优秀游戏,同时开始固定每周更新一款,每月开始前会把本月即将加入内容提前公布,从此Apple Arcade的内容体验上升了一个大台阶,还加入了价格更便宜的包年选项,苹果下了很大的工夫,用多种手段弥补没有第一方厂商的缺憾。

首先就是与厂商合作推出Apple Arcade独占游戏,以《NBA 2K22街机版》为例,本作可以说真正移植了主机版NBA 2K的精华内容,包括了使用最新的2022赛季真实球队阵容在快速比赛模式中对决,还有适合长期游戏的辉煌生涯和联盟模式,以及长期以来深受玩家好评的街头篮球模式。尽管在高达4GB容量中没有包含解说,但比起那些充满氪金内容的其它移植,体验要强好几条街,本作和前作2K21长期占据着Apple Arcade排行榜首位。

Apple Arcade专属的NBA 2K22移植版

另一款精品就是由“最终幻想之父”坂口博信领衔Mistwalker推出的《FANTASIAN》,这款传统日式RPG采用了真实搭建的沙盘模型作为场景,还有策略丰富的回合制战斗,可以说是一款复古味道很浓的作品。老搭档植松伸夫也为游戏创作了背景音乐,这张专辑也加入了Apple Music,苹果给这个坚持传统的团队以全面的发行支持,游戏的画面、剧情、战斗、养成等元素,都让玩家找回了经典FF的感觉,遗憾的是目前只有日英语言。

手工制作的模型场景,日式匠心的代表

很多厂商选择和苹果深度合作推出精品,但也有选择敷衍对待的,可能是出于实验心态,也可能是真拿不出啥好货。例如史克威尔艾尼克斯推出的《Various Daylife》,制作团队ACQUIRE凭借《八方旅人》等作品深受玩家喜爱,但给Apple Arcade用户带来的,却是一款原本为NDS开发,但后来取消的项目。游戏探索世界的玩法类似页游,缺少SE社传统的庞大世界观,没有推进剧情发现新世界的乐趣,玩家评价很一般,现已下架。

外派冒险的页游玩法没啥吸引力

近些年饱受诟病的科乐美,同样拿出了经典延续《恶魔城 魔导书之魂》(Castlevania Grimoire of Souls),这款游戏原本2019年在加拿大地区进行灰度测试,一年后因表现不佳被放弃。本作彻底抛弃了以往恶魔城系列的地图设计,采用了平庸且重复的若干小关,完全没有探索、解密、挑战的乐趣。玩家在关卡中可以获得种类繁多的灵魂、碎片等道具,用来合成升级,众多氪金手游的常见套路这里都有,例如每日登录、等级突破等,尽管很多场景和音乐都来自经典元素能引起玩家回忆,但整体感觉是某个传统手游套上了恶魔城外皮,很多玩家可能都不知道恶魔城系列居然还有这样一款原创最新作。

这款恶魔城新作惨不忍睹,实在毁系列名声

为了扩充产品规模保证质量,苹果也变相放弃了最初制定的“Apple Arcade游戏必须是订阅专属,不能单独销售”的政策,将一批经典老游戏,例如《纪念碑谷》《迷你地铁》《饥荒》《游戏开发物语》《里奥的财富》等,去除原有的内购元素并加入DLC等内容,以全新形式在Apple Arcade推出,为了区别原版就在游戏名称后来了个加号,算是没有违背当初的政策——嗯,至少游戏名字不一样。

经典的气球塔防6订阅专版

经典游戏复刻让Apple Arcade有了一定“保底”能力,毕竟当年有很多游戏就是靠App Store成名发家的,这些作品给新老用户都带来便利,例如卡普空的《怪物猎人物语》,订阅版直接省掉了19.99美元的单独购买费用,游戏简介更是干脆直接写明“内容完全一样”,还有些游戏订阅版和零售版云端记录通用,方便玩家享受游戏乐趣。

直接省了一大笔钱的怪物猎人物语

尤其是一些原本含内购要素的游戏,在推出订阅版后,无需花钱就可以解锁全部内容,例如乌拉圭铁皮公司的《王国保卫战 复仇》,这款人气极高的塔防新作,原版游戏需要4.99美元购买,而且大部分高级防御塔和英雄都要额外付费,即使用打包形式也需要30多美元,而订阅版只需要最低难度通关即可全部获得,绝对称得上良心大作。

普通版价格不菲的内容,订阅版全免费

如今苹果采用新老结合的形式,订阅作品规模不断壮大,同时仍然坚持无广告内购+云存储的优良传统,大部分游戏还支持平板、电脑、电视等多平台,以及手柄操作等额外体验,如果你对氪金手游很反感,那么Apple Arcade是个非常不错的选择。

由于审核政策,Apple Arcade服务进入国内市场目前基本无希望,玩家只能通过海外账号形式体验,注册海外区有详细教程有兴趣可自行搜索,除此之外你是哪国人、IP是哪里的、手机是哪国版本都没关系,苹果的服务只认账号区域,这点很方便。硬件设备要求也不高,只要支持iOS 13就行,手机的话iPhone 6s以上,平板的话iPad Air 2、iPad Mini 4以上都可以,最后大家可以看看我现在手机上的常驻Apple Arcade游戏,可供参考。

常驻的Apple Arcade游戏,传统主机玩法较多

2019年同时期推出的另一项订阅服务Apple TV+,苹果亲自投资拍摄影视作品来充实阵容,而在游戏领域苹果始终没有组建或收购开发团队,但从目前Apple Arcade稳步增添精品的形势来看,这项订阅仍然是未来苹果软件服务中重要一环,在App Store中单独设置专栏充分保证了展示曝光量,对于玩家来说,在手机游戏目前偏好内购的大环境中有这样一片“净土”,是非常难能可贵的。

修改于 2022-09-25 21:25
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