200亿砸暴雪,扬言收Valve,中东大佬对游戏到底有多狂热

国内导演们似乎一直都有一个共识:最好的投资人是煤老板。

因为煤老板不会有奇奇怪怪的要求,是那种只给钱不干涉创作的最佳甲方。

无独有偶,国外的知名煤老板也开始盯上了游戏行业。

2月19日,据外媒Bloomberg报道,有世界最大级别投资集团之称的沙特阿拉伯主权基金会PIF投资了30亿美元用于购入美国三大游戏巨头,EA,动视暴雪和Take-two(R星母公司)的股票。层层操作下,莫非在足球之后,‘石油爹’这号人物也将在游戏界搅动风云?

这显然并不是沙特土豪的第一次行动。早在3个月之前,开发过《拳皇》《合金弹头》系列的日本厂商SNK就被沙特游戏公司EGDC买下33%的股权,并且EGDC之后还将增股至51%成为真正的话事人。

为什么要买入动视和SNK的股份呢?用一个非常“玩家”的说法,是因为PIF和EGDC背后共同的主人穆罕默德·本·萨勒曼本身就是一名狂热的玩家,拳皇的拥簇。这位全世界最有钱势的80后在16年彭博社的采访中称游戏激发了他的创造力。而在18年《纽约客》的采访中,他还表示自己最喜欢的消遣就是玩使命召唤。

但作为未来的国王,萨勒曼的目的肯定不光是为爱发电这么简单,很早之前EGDC就组织过沙特青年去日本考察,交流,学习,与大厂们共同开发游戏。反应在产品上,你可以看到格斗游戏哦界的三大IP《铁拳》《街霸》《拳皇》,都在这五年里相继推出过中东背景的新角色,这其中拳皇14的娜基德更是在中东地区举办的设计比赛中,由阿拉伯网友亲自设计的。

事实上并不像网友们想象的那般落后,在互联网高速发展的十几年里,电子游戏早已超越传统的影视成为阿拉伯地区产值最高的文化产业。而对于自曝玩游戏长大的萨勒曼王储来说,自然也早就看到了这一行业的印钞能力。根据萨勒曼旗下米斯克财团的公告来解释,他们认为电子游戏是未来最有前途的高成长产业之一。

石油在多也总有一天是要挖完的,年轻的王储深知这个道理,所以在15年上位之后,萨勒曼对沙特社会进行了大刀阔斧的改革,对内发展旅游业,限制宗教警察,放开对女性的限制,对外引进技术,积极投资Uber特斯拉等新兴企业,目的都是为了让沙特摆脱对石油的过度依赖,完成现代化转型。

听起来是不是很有天降猛男的味道?但要在利益关系盘根错节的阿拉伯王室推行这些并不容易,整个过程充满了囚禁,抄家,暗杀,等硬核血腥的美剧桥段,像极了现实版的权力的游戏。但这部分与本文主题关系不大,大家只需要明白,这位超级80后他对发展游戏的态度是认真的就好。


反应在数据上,根据Gfk消费者的调查,去年一年里沙特和阿联酋两个地区的游戏硬件销量都迎来了爆炸式的增长,其中游戏显示器设备的年内销量增长155%。也或是新冠流行的加持,中东、非洲和土耳其的PC游戏增长高达77%,已成为全球增速第二快的PC游戏市场。

最重要的是,中东地区人口结构非常年轻化,像沙特年龄中位数才32,约有一半人口年龄在25岁以下。电子游戏在这块土地的发展和生长,本来就有非常优渥的土壤。

机智的中国厂商自然没有放过这块肥肉,事实上连续霸榜中东游戏畅销榜头名的《苏丹的复仇》,他的开发商不是别人,正是来自我国福建的一家手游开发商,龙腾简合。即使他没在国内发行过也很少人听说过这款游戏。

网上曾盛传一个段子:“我在北京有个朋友,给沙特皇室做了款游戏,成本不到400万人民币,在沙特地区每个月流水接近四千万,游戏里只有12个玩家。”仅仅六句话,就描绘出了这个地区的钞能力。

游戏采用即时战略的玩法,从语言到信仰文化都做到了非常深入的本地化。像是治疗图标从十字架变成了月亮,女角色全部蒙面而至露出眉眼和手臂,而中东玩家可以非常有代入感的扮演一位统领大军的苏丹,将整个地中海踩在脚下。

毫无疑问,这样的故事对穆斯林玩家来说就像是我们的修仙爽文,于是随着充值数据的走高,这种本来只在段子里的“私人定制”,它真就成了一种可行的财富密码。

另一方面,在电竞领域这些年中东地区也可以说是人才辈出。

18年由国际足联官方举办的电竞比赛FIFA eWorld Cup中,18岁的沙特选手Mosaad Aldossary与全世界32位世界各地的好手同台竞技,一路过关斩将。不但见到了偶像C罗,还披上沙特国旗拿下世界冠军。

19年巴基斯坦的天才少年Arslan Ash在多次辗转踩点才赶上比赛的极端条件下,于《铁拳7》项目打破了日韩选手长久以来的垄断,用“下水道”角色熊猫夺得世界冠军,在格斗游戏圈传为一段佳话。

同时在DOTA2领域,玩家们也必然对这块神奇的地区不会陌生,Sumail,Miracle,W33,Kuroky等等这些天才少年都或多或少有一定中东背景,如果说中国英雄联盟是一部抗韩史的话,那么对于DOTA2来说,到2018OG横空出世之前,就是一部中东天才少年挑战中国王朝的历史。

当然,提及DOTA2自然要提到沙特大土豪Yukeomeyu。这位自称是沙特王子的玩家年年都是勇士令状充值榜的全球第一,是TI奖金年番刷新纪录的最大金主。但点开这位大佬的Steam界面,引入眼帘的却是《四月是你的谎言》的女主——宫园薰。而旁边还有个紫发少女,则是海王星系列的女主妮普媞努。

你看在爱玩游戏和宅这方面,社会各文化和阶层的年轻人,其实也没什么不一样嘛。

在前天DOTA2宣布与网飞共同推出动画的时候,这位土豪在社交平台VK兴奋的表示:“终于可以说是我制作了DOTA2的动画!”,并且在之后与网友互动的互动中,他还说下一步是收购Valve。但G胖也不是缺钱的主儿对吧,不然Valve早上市了,像这种说法自然也是口嗨成分居多。

不过对游戏界而言,不论沙特王子是否对Valve动手,恐怕中东玩家在未来都将成为一股不可忽视的力量,在这个领域进行大踏步的发展。

而我们原先认为传统保守的穆斯林国家都如此大力的在发展游戏产业,甚至鼓励年轻人去投身于游戏,那对我们的一些人而言,又是为什么要去抨击和鄙夷呢?

修改于 2021-02-22 17:25
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