时代变了,暴雪也变了?

  Polygon 作者:Patricia Hernandez

  编译:枚尧

  编者按:对许多粉丝来说,当游戏开场时,画面缓缓浮现出「Blizzard Entertainment」logo 的时刻,就足以使人心潮澎湃甚至热泪盈眶。然而这家曾被誉为伟大的公司,近年来却有些黯然失色,从 2018 年暴雪嘉年华上的嘘声,到《魔兽争霸 3:重制版》在 Metacritic 上一度跌至历史最低的用户评分。暴雪似乎自内而外地发生着一些变化,迹象令人感到失望与担忧。

  最近,《战争机器》负责人 Rod Fergusson 将离开微软,于下个月跳槽到暴雪娱乐的消息在游戏行业内引发了不小轰动,而这位开发老兵将后续接手《暗黑破坏神》系列的相关项目。

  通常来说,类似这样的职场新闻并不会引起普通游戏玩家们的注意,毕竟人们变更工作也是家常便饭。但当我们将发生在暴雪内部的变化联系起来看时,Fergusson 的跳槽就有些耐人寻味了。

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Rod Fergusson 推特:「从 3 月起,我将加入暴雪,监制《暗黑破坏神》系列」

  对于业界动态的关注者来说,Fergusson 一直以「修理工(the fixer)」或「终结者(the closer)」的昵称而闻名,这来源于他多年职业生涯中救急救火的表现,不但能把项目管理得井井有条,还能让多年难产的作品顺利诞下,最为知名的事迹是帮助《生化奇兵 无限》摆脱了漫长的开发僵局,成为一部广受赞誉的优秀成品。

  可以说,聘用 Fergusson 就是为了「把事办成」。那么他加入暴雪的用意也就相当明显,即完成《暗黑破坏神 4》,后者正在加利福尼亚州的尔湾市进行开发。尽管暴雪至今未公布《暗黑破坏神 4》的发售时间,Kotaku 网站 2018 年时的一则报导则表示这部作品有可能在 2020 年内面世。而且既然已经挖走了 Fergusson,我相信暴雪肯定希望这部作品能早点推出。

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2018 年时,外媒就已曝出暴雪正在开发《暗黑破坏神 4》,当时的项目代号为「Fenris」,将是一款纯正暗黑风格的作品

  根据 Kotaku 网站的同一则报导,过去两年中,动视暴雪的发展状况已经令公司高层感到担忧。常理而言,暴雪的风格是慢工出细活,不计时间成本地打磨一款作品,而且在其推出后,也会尽可能长久地提供后续支持,走过 15 个年头却仍富有生命力的《魔兽世界》就是一个明证。

  这种尽善尽美的制作方式,曾经帮助暴雪成为了一家深爱人们喜爱的游戏公司,但可以看到,这份匠心正在逐渐流失。2015 年,暴雪推出了《风暴英雄》,试图打造自家的 MOBA 产品,但由于项目不温不火,开发人员被调到更成功的项目上,更新力度也与日俱减。

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  当暴雪的总裁 J. Allen Brack 宣布公司将减少《风暴英雄》后续的内容开发时,他如此表示「我们不仅仅在不断改变和进化旗下游戏,同时也在调整着我们支持与运营它们的方式。」

  「过去几年中,对研发过程的评估,以及做出困难决定的决心,引领我们创作出了一些令我们骄傲的新游戏与其他作品。」他继续表示,「相比过去,我们如今有了更多运营中的游戏与一些尚未公布的项目。」

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  「更多」正是这段说辞中的关键字眼。根据 Kotaku 网站的报导,知情人透露动视方面希望「提升暴雪的内容产出,按规划日程推出更多游戏。」如此推断,《暗黑破坏神 4》也属于这「增产」的一部分,与此同时,这个情报也恰能解释暴雪近期的一些其他动作。

  比方说,2019 年的暴雪嘉年华上,官方公布了《守望先锋 2》的消息,让许多人感到惊喜又困惑。毕竟初代《守望先锋》于 2016 年春季推出,仅仅过去 3 年,通常暴雪不会这么快就制作续作。

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  同样令人迷惑的是,暴雪还表示《守望先锋 2》的一些内容将会通过更新添加到《守望先锋》之中。新作的地图和角色也会在前作中露面,按照系列总监 Jeff Kaplan 的说法,为的是让粉丝能够「共享同一个多人游戏的环境,没有人会被抛下」。

  这固然是个不错的点子,但同时也会让你好奇,如果对原作进行更新就可以的话,何必要推出一部续作?如果考虑「产量」的原因,那么就可以解释得通了,或许正是因为动视想要售出更多游戏。

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  除了制作和售出更多游戏,另一个「增产」的好办法是将它们推向更多平台。成立之初时,暴雪是一家专做 PC 游戏的公司,而在过去几年中,它已经进军了各大主流游戏平台,只剩下移动端尚未涉足。但很快,这个现状或许就会改变,2018 年暴雪嘉年华上公布了《暗黑破坏神:不朽》,而这可能只是冰山一角。

  2018 年暴雪嘉年华的媒体见面会上,工作室共同创始人 Allen Adham 曾表示「关于暴雪涉足移动端游戏的决定,可以说是大势所趋。过去几年中,我们中许多人从主要游玩 PC 游戏,变成了在手机上消磨几小时的时光。我们许多最出色的制作人员,也正努力开发各大 IP 的移动端新作。」

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  「它们中的一些会与外界伙伴一同开发,比如《暗黑破坏神:不朽》。但有很多仅依靠内部自主开发,未来我们会分享关于它们的更多消息。」

  于是最让人牵挂的问题变成了,暴雪能否在提高产量的同时,继续维持它以往的游戏品质?近期推出的《魔兽争霸 3:重制版》显然并不能给人太多信心。

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  这部作品刚刚面世,就出现了不少优化以及连接稳定性的问题,更令人担忧的是,一旦你安装了重制版后,电脑上原版的运行也会受到影响,使你难以回到此前的体验。一时间粉丝群体中怨声载道,而暴雪也不得不进行善后,无论游戏时间长短都可予以退款。

  显然,暴雪当初并没有考虑到让「修理工」Rod Fergusson 来负责《魔兽争霸 3:重制版》的项目。而据目前已知的情报,《暗黑破坏神 4》将会是一部如粉丝所愿,阴暗残酷的「暗黑式」ARPG,而它的开发时间,恰逢暴雪公司经历大规模的内部文化转变之际,这也必定会对游戏的最终成品有所影响。

  2018 年的暴雪嘉年华上,Adham 侃侃而谈:「相比过去,我们如今有了更多正在开发中的暴雪产品。我们的前途无比光明。」

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