科学研究的新开端,第一长河到底是不是亚马逊?

风青末/文

河流是人类文明的发源地,河流塑造了人类生活的家园,为人类提供了生活必须的水源。世界上的河流数不胜数,长度流量大小不一,其中,长度在1000公里以上的河流,却为数不多,称得上是真正的长河。

根据吉尼斯世界纪录,世界上最长的五条河流分别是非洲的尼罗河,南美洲的亚马逊河,中国的长江,美国的密西西比河,以及中国的黄河。

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密西西比河

可是近年来,随着测量技术的进步,科学家们提出了新的看法。有人指出,亚马逊河才是世界上真正的第一长河。那么,河流长度是如何测量的?尼罗河与亚马逊河谁才是世界第一呢?

如何测量河流长度?

通常情况下,科学家们会把河流细分成一个个小河段,分别测量长度后再相加。直线型的河道并不难测量,难在大多数的河流,都是弯弯曲曲的。在水文和地貌学领域,人们采用河流“弯曲度”,作为一个专属于河流的度量标准,用于测量和计算河流的实际长度。

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河流测量

还有很多因素会影响河流的长度,比如河流的起源地,河流穿过湖泊时的长度,河流入海口的位置,海岸线的位置,河流长度的季节性变化等等。因此,大多数河流的长度值,都是估值或者近似值,并不精确。

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基于过去的科研手段,人们一直认为尼罗河是世界上最长的河流,长度约有6650公里,而亚马逊河紧随其后,长度约有6400公里。直到近几年,有研究指出,亚马逊河的长度被大大低估,亚马逊河才是名副其实的世界第一长河。那么,尼罗河和亚马逊河的长度都是如何测量的?两条河流都有哪些重大的历史和地理意义呢?

尼罗河

“尼罗河”来源于阿拉伯语,原意是河谷,在古埃及语中,尼罗河的意思是“大河”。尼罗河是非洲最长的河流,自南向北流淌,最终通过尼罗河口三角洲注入地中海。尼罗河有两个主要支流:白尼罗河和青尼罗河。白尼罗河更长,也被认为是尼罗河本身的源头。但是,青尼罗河是主河道中大部分河水和淤泥的来源。

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尼罗河流域

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青尼罗河

尼罗河流域面积超过320万平方公里,覆盖了11个国家:坦桑尼亚,乌干达,卢旺达,布隆迪,刚果民主共和国,肯尼亚,埃塞俄比亚,厄立特里亚,南苏丹,苏丹共和国以及埃及。

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尼罗河流经国家

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古老的金字塔

尼罗河是埃及和苏丹的主要水源,自古以来,古埃及文明和苏丹王国就一直依赖尼罗河。埃及的大多数人口和城市位于阿斯旺以北的尼罗河谷地区,几乎所有古埃及的文化和历史遗迹都是在尼罗河沿岸发现的。

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古埃及

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尼罗河流域复杂,沿岸经过赤道地区和世界第一大沙漠——撒哈拉沙漠。河流流域蒸发量巨大,降水不多,导致尼罗河主干流量很少,仅为非洲水量第一大河——刚果河的百分之五。尼罗河本身不稳定的水量,使得研究人员很难断定她的起源地,从而很难断定尼罗河真实的长度。

古埃及人曾错误地认为尼日尔河就是白尼罗河的上游,塔布拉·罗杰安娜(TabulaRogeriana)在1154年将尼罗河的源头描述为三个湖泊。十四世纪,欧洲人开始探索尼罗河的起源。教皇曾经派出会士作为使者前往埃塞俄比亚,参观了塔纳湖和该湖以南山区的青尼罗河水源。耶稣会士佩德罗·佩斯(Jesuit PedroPáez)则是公认的第一个访问“尼罗河源头”的欧洲人。

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耶稣会士佩德罗·佩斯

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塔纳湖

1858年,欧洲探险家首次看到维多利亚湖,当时英国探险家约翰·汉宁·斯佩克(John Hanning Speke)与理查德·弗朗西斯·伯顿(RichardFrancis Burton)一起旅行,探索非洲中部并找到了这个大湖。这是两人第一次看到这种“广阔的水域”,他们确信这就是尼罗河的源头,并以当时的英国女王之名,命名该湖为维多利亚湖。

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英国探险家斯佩克

维多利亚湖的确是尼罗河的重要发源地之一。而坦桑尼亚境内的卡格拉河,是注入维多利亚湖的最长的支流。因此,卡格拉河也被认为是尼罗河的最远支流。早先的研究认为,从卡格拉河到地中海,尼罗河的长度为6650公里。

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维多利亚湖

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2010年,一个探险队在旱季,进入了坦桑尼亚境内,一片名为宁圭的森林中。在那里,探险队发现了很多由地表水汇聚成的支流。这些出现在旱季的稳定水源,被认为是尼罗河的新水源地。这一发现使得尼罗河的长度增加了一百多公里,达到了6758公里。

亚马逊河

位于南美洲的亚马逊河,起源于秘鲁,流经厄瓜多尔、哥伦比亚、委内瑞拉、圭亚那、苏里南、玻利维亚,最终在巴西的马腊若岛附近注入大西洋。亚马逊河最西端的发源地,位于距离太平洋不到160公里南美安第斯山脉之中,入海口则在大西洋,可以说,亚马逊河自西向东,横贯了整个南美大陆。

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亚马逊河流经国家

亚马逊河是世界上水量最大,流域面积最广,支流最多的河流,这些都是毫无争议的事实。亚马逊流域面积约705万平方公里,占南美洲面积的百分之四十,相当于一个澳大利亚大陆的面积,大于两个印度的国土面积。百川入海,河流每年向海洋输送大量的淡水,而亚马逊河独占全球河流淡水排放量的百分之二十。

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亚马逊河流域

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早期的人类通常居住于低洼区或者丘陵地区,亚马逊河促进了南美高地农业系统的兴起,以及安第斯文明,印加等高海拔文明的诞生。亚马逊河周围地区有复杂而庞大的土著家园,酋长领地和城镇。考古学家估计,1541年,有超过300万土著人居住在亚马逊河附近。

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亚马逊土著人

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位于西部高原的印加帝国

欧洲殖民者到来之后,神秘的亚马逊河就成了探险家的乐园。葡萄牙探险家佩德罗·特谢拉(Pedro Teixeira)是第一个穿越整条亚马逊河的欧洲人。他于1637年到达基多(今厄瓜多尔首都),远征到亚马逊河的入海口,调查了包括里奥内格罗河在内的许多支流,并通过同样的路线返回,行程超过10,000公里。

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佩德罗登陆南美

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1707年的亚马逊河流域地图

过去的研究认为,位于秘鲁阿雷基帕的安第斯山脉中的一个火山山峰——内华达米斯米峰(Nevado Mismi),是亚马逊河的起源地。1996年,科学家们将米斯米河上的一条冰川河——阿普里马克河(Apurímac River),确定为亚马逊河最遥远的水源。从那时起,亚马逊河的公认长度约为6400公里,仅次于尼罗河,是世界第二大长河。

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直到2007年,随着全球定位系统(GPS)技术的发展和科研手段的进步,有研究表明,传统河流长度测量方式是错误的,亚马逊河的实际长度可能大于尼罗河。最直观的原因就是,尼罗河从发源地到入海口,河道笔直,测量起来较为容易,而亚马逊河流经广阔的平原地区,河流弯曲程度较高,称得上是“九曲十八弯”,所以难以测量。

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九曲十八弯

直到进入21世纪,研究人员才能够运用GPS技术,对亚马逊河实际河流长度进行更准确的估算。科学家发现,在实际河流流域内,亚马逊河的实际长度应为6992公里,而采取同样的测量方法,尼罗河的长度应为6852公里。

2014年,一项研究发现,亚马逊河的源头也不是公认的阿普里马克河,应为是“稍长一点”的曼塔罗河。因为阿普里马克河首先与位于秘鲁境内的科尔迪勒拉·鲁米·克鲁兹(CordilleraRumi Cruz)峰上的曼塔罗河交汇形成了伊涅河(Ene),伊涅河又汇入坦波河,一条条支流相汇,最终才形成了庞大的亚马逊河流域。

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所以科学家们一直在试图比较阿普里马克河与曼塔罗河的长度,最长的那一条便是亚马逊河的起源。从最远的源头到汇合处,科学家们使用了多种方法来比较两条河流的长度,其中包括目前精确度最高的GPS测量法。最终结果表明,曼塔罗河的源头比阿普里马克河的源头长80公里,也就是说,亚马逊河的河流长度,要增加至少80公里,应为7072公里。

第一之争

就在巴西和秘鲁的科研人员为亚马逊河力争世界第一的时候,一篇来自《国际数字地球》杂志的文章指出,运用最新的技术手段,尼罗河的长度应更新为7088公里,仍为世界第一。显然,拥有“世界第一长河”这个头衔,无疑是拥有了一张闪亮的名片,可以为河流本身以及沿岸国家,吸引到更多的游客,更多的科研项目。正因如此,“谁是世界第一长河”的争议,还将继续。

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《国际数字地球》杂志

巴西地理与统计研究所主任吉多·格里认为,基于GPS的研究和实地考察的结果,毫无疑问,亚马逊河更长。而尼罗河的研究队伍,也在加紧寻找新的水源地,以便继续“增加”尼罗河的河流长度。

当然,在新的证据出现之前,这些带有主观情绪的观点和研究,不会得到广泛的认可。至今,人们仍旧无法确切地判断,亚马逊河和尼罗河,谁才是世界上最长的河流。但是,诸如卫星测绘之类的新技术确实能使科学家更加全面地研究河流系统。

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正如巴西国家太空研究所的研究人员奥顿·巴罗斯所说,“这是一系列科学研究的新开端,了解整个亚马逊河,要比争论吉尼斯世界纪录中的位置更重要。”

参考资料
Wikipedia . Nile
Wikipedia . Amazon River
Rainforest cruises . Is The Amazon River LongerThan The Nile?
Melina Remy . What's the World's Longest River?
David Biello . Olé! Amazon Longer Than theNile—Or Is It?
Julie Stoner . Extremities of the Earth : The LongestRiver
Gary Duffy . Amazon river 'longer than Nile

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