从《天外世界》说起,聊聊各有悲欢的“精神续作”们

       在2019年,已经没有什么3A厂商的笑料比贝塞斯达还要多了。

  一切的起点,都源于他们在“辐射”这个IP上的网游化改造。而这个改造的产物《辐射76》几乎承包了这一年关于3A游戏的搞笑新闻栏目:“典藏版赠送的帆布包被换成塑料袋”、“补发帆布包的网站泄露玩家个人信息”、“赠送的朗姆酒瓶的材质从玻璃变塑料”、“新更新触发了早已修复的Bug”、“从后续免费到一年100美元的辐射会员”、“会员制度引发玩家群体内部的对抗”等等等等。

游民圈子

  围绕在《辐射76》周围的阴霾一直挥之不去,无数双略带幸灾乐祸意味的眼神死死地盯着这个堆满了失败设计产物的集合体,只要有一点负面消息都会被马上扩散出去。

  “辐射”IP的声誉就像破窗效应实验中的那辆客车,自从被《辐射76》狠狠敲出一个窟窿以后,很快就经历了各种反弹式的破坏。在《辐射4》发售的那年,人们翘首期盼这个曾被誉为“美式RPG最后旗帜”的系列能和波兰人的《巫师3:狂猎》掰掰手腕。

  而四年过后,已经没有人再提“辐射”的下一代正统续作这件事了,只会嘲笑贝塞斯达在《辐射76》运营中做出更多的蠢事——尤其是在《天外世界》发售的今天。

游民圈子

  《天外世界》是由“辐射”IP创造者原班人马黑曜石娱乐(前身为黑岛工作室)打造的全新作品,这款游戏与“辐射”相比,有着同样的类型定位,相近的美术风格,它的推出时间和《辐射76》大会员服务前后脚公布,加上《天外世界》最早宣传片中明晃晃地写着“《辐射:新维加斯》开发者和辐射IP的创造者”,让人很难不相信黑曜石不是若有所指。

  同行是冤家,更何况是和贝塞斯达在辐射这个IP上剪不断理还乱的黑曜石,推出这样一款风格和定位相近的游戏,普通玩家都觉得这次是“黑曜石教贝塞斯达做辐射”。也不仅仅是普通人,就连早已和黑曜石高层闹翻的著名编剧克里斯·阿瓦隆,都在推特上公开质疑贝塞斯达选择这个点公布“辐射大会员”计划,是不是收了黑曜石的钱,靠自黑反向帮忙推销《天外世界》。

游民圈子

  场外的口水仗归口水,最终鹿死谁手还要看游戏实际品质,在这点上黑曜石完成的也十分漂亮——《天外世界》媒体评测均分86分,力压小岛秀夫的《死亡搁浅》以及《使命召唤:现代战争》。

  “辐射”IP本身所承载的美式角色扮演精神,在这里完成了交接,饱经坎坷的黑曜石最终用《天外世界》证明了自己,拿回了属于自己的东西。

超越版权,传承精神

  在游戏行业,版权是一道绕不过去的坎,它保护了许多游戏开发者免受模仿者的侵扰,但也留下了许多的遗憾。说来有趣,辐射系列的出现就是源于版权壁垒。

  上世纪九十年代,还没有黑岛工作室的Interplay想继续开发以“废土”相关的续作,但当年的“废土”系列作品的发行方是EA,这桩合作顺带着将“废土”IP的版权也交给了EA。

  上EA的“贼船”简单,而想下来就没那么简单了,EA就一直不同意用“废土”的牌子做续作的计划。

游民圈子

当然,现在废土也复活了

  无计可施的Interplay只能另起炉灶,使用了全新的名称“辐射”,并在游戏中的许多地方影射了“废土”。EA怎么也不会想到,自己宁可放进冰箱冷藏也不给人用的“废土”真的就变成了无人问津的IP,而Interplay所创造的“辐射”却在黑岛工作室开发的《辐射2》之后大获成功。

  同样的故事又一次上演,是黑岛解散之后的事了。

  因为公司运营不佳,壮志未酬的黑岛工作室带着“范布伦”计划被Interplay解散,简单来说,这份计划就是黑岛工作室尚未来得及实现的“辐射3”。

  解散了黑岛工作室,Interplay随即开始变卖资产,“辐射”这种还能卖上不错价钱的版权自然成了待价而沽的商品,而因为“上古卷轴”系列而名声大噪的贝塞斯达买下了这一IP的大部分内容,着手开发属于自己的《辐射3》。

游民圈子

贝塞斯达的《辐射3》其实主流口碑还是可以的

  但interplay仍然持有极少数内容,在这家公司苟延残喘的时间里,他们一边捣鼓那根本不可能实现的“辐射Online”项目,一边就版权问题和贝塞斯达打着嘴炮。

游民圈子

辐射online的官方beta测试片

  与此同时,在《辐射》初代推出后就因游戏开发理念不合离开Interplay的三位IP创始人组建了Troika Games,也在做着同样的事,那就是他们心目中的“辐射”续作。虽然这部作品并没有正式名称,但最终还是流出了演示视频——事后,这个项目的参与者,也是《天外世界》现在的负责人承认该项目就是“辐射”的非官方续作。

  我们可以数一数,除了贝塞斯达自家做的、《辐射2》开发团队的“范布伦”,原《辐射》开发团队Troika Games的不知名项目,甚至还有Interplay那用来敲贝塞斯达竹杠的项目,《辐射2》之后的续作项目居然有四个之多,还来自四个完全不同的组织。

游民圈子

Troika Games版的“辐射”

  在《辐射3》之后,贝塞斯达还把《辐射:新维加斯》的部分外包给了由前黑岛成员建起的黑曜石娱乐,让他们借着这个外传的皮重现了“范布伦”计划的一部分。

  可以说剪不断理还乱的版权,是从“废土”到“辐射”这一支美式角色扮演游戏的“传统”。如今眼瞅着现在“辐射”暂时消沉下去,《天外世界》和重新起航的《废土3》又来了,谁是谁的精神续作已经并不重要,但谁能最能践行扮演的精神,谁就可以成为人们心目中的“辐射”。

各有悲欢的精神续作们

  在精神续作的序列里,“辐射”是幸运的。

  它有精神前作,也有玩家认可的“精神续作”。但不是所有的开发者,都能如打造黑曜石那群老兵一般坚毅,在时隔十几年后重新拿回属于自己的地位,比如说“火焰之纹章”的创造者之一加贺昭三先生。

  生于1950年的加贺昭三,在加入被任天堂收购的IS社(Intelligent Systems)后,和他人一起创造了SRPG的顶级IP“火焰之纹章”。

游民圈子

  在加贺昭三时期,“火焰之纹章”游戏极度追求“策略”二字,配上曲折且复杂的剧情和叙事节奏,使其很快登上了SRPG的顶峰,他本人也被誉为“火焰纹章之父”。1999年,加贺昭三因为项目发展不顺离开IS,自立门户继续新SRPG“纹章传说”的开发。

  精神续作一般和原作在设定上的关系,多半有些“一切尽在不言中”的意味,比如说《异度之刃》、《异度传说》以及《异度装甲》那只玩家间可意会,不可官方承认的关系——但加贺昭三就相当生猛,是直接暗示新作和“火焰纹章”共用一个世界观。

  而任天堂法务部也不是省油的灯,双方就“纹章传说”中的种种暗示和诱导宣传行为是否侵权的问题对簿公堂。最终,多轮对弈之后,法院采纳了任天堂的部分诉求,“纹章传说”也被迫改名为《泪指环传说》。

  历史并没有给SRPG太长的黄金期,很快,《泪指环传说》和加贺昭三一起在时间的流逝中被人淡忘。

游民圈子

《无敌九号》作为洛克人的精神续作,也不算成功

  有不算成功的,但也有还算成功的案例。

  曾被科乐美扫地出门的五十岚孝司就算是一个成功者,由他发起的众筹项目《血污:夜之仪式》,充满了对“恶魔城”系列的元素和致敬,这个项目在发起的时候也打破了当年众筹平台的记录。

游民圈子

  在发售前,五十岚孝司自己说《血污:夜之仪式》是一部全新的银河战士恶魔城游戏,但当游戏发售以后大家才发现,除了有些贫穷的过场和优化问题以外,这部作品几乎就是一部新的“恶魔城”。就和“辐射”一样,当恶魔城的爱好者们拥有了《血污:夜之仪式》之后,谁还会在乎“恶魔城”本身又将走向何方呢?他们只会期望血污能成为系列,继续为玩家带来那种熟悉的体验。

  可悲的是,科乐美自己也并不在乎这个IP的未来。

  在大版权时代,精神续作是一种特殊的产物。那些因为种种原因无法带走自己IP的开发者来说,这种特殊的方式颇有一种“我偷我自己”的侠盗格调,尤其是当原版权所有者对作品并不上心的时候,更带上了一些正义的色彩——《天外世界》这次在舆论上和口碑上的双胜利,也正源于此。(完)

百家争鸣

深度好文,独到观点,全都在这里~

前往圈子

游民星空APP