COC之父的游戏人生——桑迪·皮特森

“不止COC,文明系列,DOOM,帝国时代等等游戏的背后都有他的身影”

在克苏鲁神话越来越有名的现在,克苏鲁的呼唤TRPG,即COCTRPG,这一作为克苏鲁神话在游戏界的开辟者,可以说在克苏鲁爱好者中无人不晓。但是因为年代久远却很少有人了解COC的原作者。而今天笔者就来介绍一下这位“玩”了一生的传奇游戏设计师——桑迪.皮特森。

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(这发型就透露着强者的气息)

 桌游时期 

在1975年,桌游设计师格雷格·斯坦福德通过努力,终于创立了一家属于他的游戏公司,并为其命名为chaosium——混沌元素。格雷格在公司创立之初就发布了一款当时主流的兵棋类桌游《white bear and red moon》(白熊与红月),一举获得成功。

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而在三年后的1978年,美国正流行着一种奇幻风格的TPRG游戏——龙与地下城。作为同样有拥有奇幻风格游戏《白熊与红月》的混沌元素也发现了其中的商机,便以它的世界观同样制作出了一款TRPG——《Runequest》(符文冒险)。与DND所采用的D20规则不同的是,符文冒险所采用的的规则则是d100规则,这种新奇的规则也使得这一款游戏在以后的很长一段时间里,几乎做到了与DND分庭抗礼的程度。

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当然,也并非是所有人都甘心与此。一位年轻人,也就是我们今天的主角桑迪·皮特森有了另外的想法。他认为与其只在DND的阴影之下玩小动作,不如来搞点大新闻。有着如此想法的他,联想到自己儿时所看的一本古老的故事书。那本书中充满着未知与混沌,恐惧以及黑暗。在那故事里人类就像是蝼蚁一样渺小,只能苟延残喘地在那混沌而无序的世界中存活着,那便是洛夫克拉夫特和他朋友们笔下的克苏鲁神话。

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桑迪在1955年出生于密苏里州,从小就是洛夫克拉夫特的书迷。虽然大学学习的是动物学专业,但是龙与地下城勾起了其对角色扮演的兴趣。

在有了想法之后,桑迪便着手使用克苏鲁的呼唤的世界观以及d100系统来开发一款新的TRPG游戏。在得到版权拥有者阿卡姆之屋的同意后,桑迪用小说的名字对这款全新的游戏进行命名,《克苏鲁的呼唤》(COC)就这样诞生了。桌面游戏TRPG从此拥有了新的庞大分支,而克苏鲁神话体系也凭它为载体在世界上传播的更加广泛。

桑迪在加入混沌元素并顺利出版COCTRPG后,他又参与制作了符文冒险的第三版规则,以及COC的第一本模组集《犹格索托斯之影》等。 

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 电子游戏时期

 桑迪并没有一心扑在桌游的游戏设计上,有一个新兴的产业出现在了他的眼前。就像是COC中的调查员一样,他投身了这个领域:制作电子游戏。

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(文明6中克苏鲁神话相关的成就)

一开始他游走于许多电子游戏开发公司,就连《文明》的初代游戏背后都有他的影子。其后便加入可以说是改变了美国电子游戏历史的idsoftware。Idsoftware,也就是ID,是开发了《命运之矛》,《基恩指挥官》,《德军总部3D》这一系列作品的著名游戏软件工作室。但当他在ID工作时,由于恰逢新游戏关卡设计师的离去,这家当时只有5个人的工作室很快陷入了危机之中。但也就是在那场危机下,一款影响了后世的游戏——《DOOM》诞生了。

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正如同桑迪在混沌元素里所做的那样,他同样为《DOOM》带去了许多克苏鲁的色彩。不过这与设计TRPG所表现的无力与压抑感不同,在这款血脉喷张,枪炮与血肉横飞的游戏中,所体现出的是另一种邪恶的黑暗:一种充斥着暴力与血腥的黑暗。游戏中那些恶魔们所伸出扭曲的触手,以及在游戏第二章第二关所响起的BGM,无一不是在告诉玩家,桑迪依然给玩家们带来了一款带有克苏鲁神话符号的游戏。

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(DOOM系列对于游戏业界的影响想必不用多说)

同样的,在三年之后,因为《DOOM》的成功,另一款带着浓厚克苏鲁色彩的游戏——《雷神之锤》也诞生了。这一次,作为原著中的重要外神之一——纱布·尼古拉丝在一番改头换面之后,成为了游戏的最终BOSS。

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当然,这样的影响也并非到此为止。作为ID的发行商3D realm,他们近水楼台先得月,率先使用ID的引擎,制作了自己的游戏《毁灭公爵3d》。VALVE的第一款作品《半条命》,世嘉的《死亡之屋》,甚至是年代更近的《死亡空间》都同样沿用了《DOOM》那样一个猛男拿着长枪短炮轰杀充满着触手元素的异次元生物的设定。这也让克苏鲁神话在射击游戏的历史上留下了浓墨重彩的一笔。

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在继续说桑迪故事之前,我们聊一个题外话。随着《DOOM》版权的转移,它所拥有的克苏鲁元素也同样来到了另一家公司。那家公司便是俗称为B社的发行商——bethesda,贝塞斯达。

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比起只是稍微融入一些克苏鲁元素的doom不同,b社似乎更加放飞自我,在它的作品中,大量地运用着那些他们所喜爱的克苏鲁元素。先是2005年就以克苏鲁神话作为主题的《克苏鲁的召唤:地球的黑暗角落》。

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甚至在辐射3中,他们直接将《敦威治恐怖事件》这一洛夫克拉夫特的著名作品穿插其中。在故事里,一名信奉着外神犹格·索托斯的信徒企图用《死灵之书》召唤他的神明,但被核战争所终结。

而到了辐射4,敦威治家族的故事也同样延续了下来,这次,你甚至可以在游戏中找到他们用来献祭的匕首。另一方面,在游戏中波士顿的一处民居里,有着一所名为“皮克曼”的画廊,这一名字正是取材于洛夫克拉夫特的另一本小说《皮克曼的模特》。在小说中,皮克曼通过家里的地下室通道观察并绘画着食尸鬼。并且这位拥有《死灵之书》的狂人所留下的画作,无一不是邪恶与疯狂的,以至于最后自己成为了一名食尸鬼。不过好在这一点似乎并没有体现在游戏里。

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(辐射4中的献祭匕首)

1997年,桑迪离开了ID,开始参与制作帝国时代。从一代到三代,从本体到扩展,桑迪都参与了制作。桑迪本人也于2009年在南卫理公会大学担任教授,主教游戏设计专业,为学生们教授游戏设计经验。而南卫理公会大学的游戏设计专业杂The Princeton Review研究生院中排名第1,可以说是相当厉害了。而这些收入完全足够让他安度晚年,但是他并没有。

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 回归本心 

在COC最新的七版规则书之中桑迪说到:在视频游戏领域,我可能在战略游戏这方面中最有名吧,这也是我设计的方面。但最令我感到自豪的无疑是作为一名原作者或者开发者,参与设计了发行于20世纪80年代的恐怖TRPG——克苏鲁的呼唤。

而这名见证了太多历史的游戏设计师就是闲不下来,他依然有着制作游戏的热情。在这回他回归了一切的开始,着手制作桌游。在第一款桌游的众筹中,最终众筹到了远超目标四万美元的一百四十万美元!

而题材当然也是老桑迪最拿手的克苏鲁神话,虽然这款《克苏鲁战争》和洛夫克拉夫特原本的风格有点多偏差,在这款桌游中玩家扮演的并非是对抗黑暗的调查员,玩家便是黑暗本身:控制着旧日支配者们进行游戏,但这也别有一番味道,不是吗?而这位游戏业四十年从业经验的老大爷依然没有静下心来,他依然继续着自己的游戏人生。

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