从非洲社畜到跨物种恋爱,动物拟人的魅力究竟在哪?

       在二次元的世界里,拟人创作手法早已不是什么新鲜事了。正所谓“万物皆可拟人”,动物作为人类亲近的朋友,它们的拟人形象更是频繁出现在日本动漫作品中。

  虽然“动物拟人”定义的界限并不明晰,但在大众普遍认知中,动物拟人是将人的语言、情感、行为、思想添加在动物角色身上。这个看似简单且常见的手法,却在几部刚刚开播十月新番里,被玩出了新花样。

动物,其实是人类的真实写照

  十月新番《非洲的动物上班族》改编自ガム创作的同名漫画,讲述非洲动物们化身“社畜”,又因为自己的生物特性而衍生出的爆笑故事。

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  即便画面显露出贫穷,但深受脱毛困扰的狮子、满嘴跑火车的巨嘴鸟、经常被迫断尾的蜥蜴等角色,始终贯彻着“沙雕治愈一切”的理念。“非洲”、“上班”、“日常”等标签,也让这部社畜喜剧,喜提“朱一旦员工们的枯燥生活”的称号。

  与《非洲的动物上班族》一同在A站播出的《旗扬!兽道》,同样存在部分动物拟人元素。热爱动物的职业摔跤手柴田源藏,梦想开一家宠物店,被召唤到异世界成为勇士后,却致力于与各类魔兽友好相处。大概因为男主人设及剧情过于沙雕,已经没多少人去关心动物萌娘了。

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  如果你以为动物拟人只与沙雕日常挂钩的话,就大错特错了。十月另一部漫改动画《动物狂想曲(BEASTARS)》以一场校园谋杀案展开世界观,食肉动物与食草动物矛盾对立,看似是又一部《疯狂动物城》,实际上却更为黑暗深刻。

  故事既在探究“狼爱上兔子究竟是爱意还是食欲”,同时呈现当今社会现象,甚至不避讳其中的黑暗面。故事里没有绝对的对与错,只有角色处于不同立场的挣扎与成长。

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  动物拟人手法综合了动物习性与人性,因此这些动物角色既可以消化掉轻松日常,又能呈现作者的深度思考。

  2017年,以拟人化的动物为原型的《兽娘动物园》,成为日本一大现象级作品,迎来动物园、赛马会、银行、日清方便面等一系列合作。不可否认的是,动物拟人作品的确有助于品牌拉近与年轻人的距离。可能是看到了动物拟人所带来的商业效应,越来越多的相关企划应运而生。

动物拟人:受众相当广泛的创作手法

  当然,动物拟人绝不仅流行于日本。在世界各国的动漫作品中,动物拟人都是十分常见的创作手法,同时又存在细微差别。

  出于商业、受众等层面的考量,不同定位的作品,会为动物角色附加上不同程度的人类属性。像是整体偏向合家欢基调的美国动画《功夫熊猫》《穿靴子的猫》《疯狂动物城》《爱宠大机密》等,就为观众呈现出了一个个属于动物的世界。而国内的《喜羊羊与灰太狼》《熊出没》《蓝猫淘气三千问》《虹猫蓝兔七侠传》等作品,也主要面向的是儿童观众。

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  在这些作品中,创作者往往会参考动物的外表、习性、自然界地位等元素进行拟人。毕竟对于小朋友们而言,动物形象使角色辨识度大幅提升,还能够帮助他们理解剧情。而动物与生俱来的亲和力,也更容易引发他们的兴趣。

  不过,这也并不代表所有的动物拟人作品,都是给小朋友们准备的礼物。

  由于兽娘、兽耳等萌属性受到不少动漫爱好者的追捧,一些作品会添加此类角色,以便吸引更多关注。其中,兔子和猫咪常常因身型曲线和性格特征,被拟人化为女性形象,恰好满足部分动漫爱好者对动物萌娘的想象和憧憬。

  此外,将动物形象进一步深化,让角色带有更多的人类特性,也是成年读者、观众喜闻乐见的事情。类似于《非洲的动物上班族》这样,动物角色大胆吐槽、做真实社畜难以想象的事(比如就算做错事也不被上司追究,面对加班要求勇敢说“不”等),同样可以戳中成年观众的心。

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  从另一方面来看,动物世界的设定带有一定神秘感,可以增强故事的戏剧性,还能便于创作者融合进自己的思考。一些作品披着动物拟人的外衣,讲述的却是成年读者、观众所关心的社会现象。比如改编自小说《动物庄园》的英国动画,还有今年的十月新番《动物狂想曲》等,都是带有深度内容的动物拟人故事。作品中的现实暗喻,本身针对的就是成年人。

  假如受众对动物拟人的迷恋程度再上升,这大概就要提及另一个群体——“兽迷”了。与广泛意义上的动物拟人不同,许多成年兽迷喜爱的角色,会保留更多动物属性。而兽迷们会单纯因为“兽设”,而关注、讨论一部儿童向动画,甚至进行二次创作,达成属于兽迷的狂欢。于是出现像《彩虹小马》这样,本身是儿童向作品,却吸引大批成年粉丝的现象,就并不奇怪了。

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  动物拟人作品的成功之处,在于将动物属性与人性、现实的深度结合。就连长期处于国产动画“鄙视链”底端的《喜羊羊与灰太狼》,其角色与人类社会的共通之处,也得到了成年网友们的认同。从当年“做人要做懒羊羊,嫁人就嫁灰太狼”的说法就能看出,自由自在、大智若愚的生活态度,让懒羊羊成为众人羡慕的对象;永远吃不到羊的废物反派灰太狼,却具备当代“好男人”特质。

  动物角色被赋予人的个性,足以满足不同群体需求,正是动物拟人作品层出不穷,且容易积累各个年龄层的粉丝的原因。虽然《兽娘动物园》的成功不易复制,但相信在未来,我们还会看到更多创作者尝试这一创作手法。那么,如何在现有的拟人“套路”中,摸索出新意,或许是创作者们接下来所需要关心的问题了。

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